Quelques bases d'entomologie

Qu'est-ce qu'une "mouche" pour le pêcheur à la mouche ?

On désigne ainsi, et d'une façon générique, par "mouches artificielles" des imitations d'insectes très divers qui constituent la base de l'alimentation d'une grande variété de poissons. En effet, la popularité de cette pêche doit beaucoup aux nombreuses espèces concernées. Le principe de capture est celui-ci : présenter une imitation, en surface, dans la pellicule, ou sous l'eau à un poisson entrain de se nourrir. Outre saumons, truites, on peut citer l'ombre, l'omble chevalier et les carnassiers (brochet, perche, sandre, black bass), le rotengle, la vandoise, le chevesne, la carpe, le barbeau, etc., et aussi les poissons de mer (bonefish, bonite, bar, thon...)
Cette diversité tant en espèces qu'en lieux de pêche, rend impossible le décompte des mouches employées.

On distingue aujourd'hui (et pour simplifier) plusieurs catégories d'imitations dont les principales sont:

  • Les mouches sèches pour la pêche en surface. Elles imitent des insectes aquatiques à l'état adulte (imago)
  • Les nymphes qui s'inspirent des larves et chrysalides d'insectes aquatiques (mais aussi de crustacés et autres macro-invertébrés vivant sous l'eau).
  • Les mouches noyées qui imitent de façon plutôt suggestives la forme d'un insecte ou d'une larve se déplaçant sous l'eau.
  • Les streamers qui sont plutôt destinés à inciter la curiosité du poisson et déclencher son attaque. Ils imitent aussi les poissons "fourrage".

Pourquoi un peu d'entomologie ?
Les cycles de développement et les exigences écologiques des insectes aquatiques sont de la plus grande importance pour le pêcheur à la mouche, car les périodes d'alimentation des poissons sont directement liées à l'apparition de leurs proies principales que sont les insectes.
Quelques notions d'entomologie sont donc nécessaires à la réussite d'une capture car il s'agit de présenter au poisson une imitation convenable tant en forme qu'en comportement.
Ces notions permettront également au néophyte de développer l'indispensable observation du milieu, et de mieux connaître la biologie des principaux invertébrés aquatiques en rapport avec notre loisir favori. Un minimum de connaissances en ce domaine facilitera votre lecture de l'eau et deviendra vite d'un très grand intérêt si vous montez vos mouches vous-même.

Tableau Récapitulatif des Macro-Invertébrés d'eau douce :

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Cycle de vie des insectes aquatiques

Il faut distinguer deux cycles de maturation différents:

La métamorphose en 4 étapes (Holométaboles)

Oeuf
Larve
Nymphe
Insecte adulte (imago)
Exemple: les Coléoptères, les Trichoptères, les Diptères

La métamorphose en 3 étapes (Hétérométaboles)

Oeuf
Nymphe
Insecte adulte (imago)
Exemple: Les Ephémèroptères, les Plécoptères, les Odonates pour lesquels il n'existe pas de stade larvaire, l'oeuf se métamorphose directement sous forme nymphale.

Le subimago

Il existe un stade précédant l'imago chez le mâle et la femelle de certaines espèces. Ce stade est appelé subimago.
L'insecte est mobile, incomplet et sexuellement immature (sauf chez les éphémères de la famille des Palingeniidae qui produisent des subimagos capables de se reproduire, mais sans forme adulte vraie).
Durant cette période très brève (rarement plus de 24 h, comme le sera d'ailleurs la durée de vie de l'imago), l'insecte acquiert toutes ses caractéristiques adultes. Chez certaines espèces, ce stade subimago peut ne durer que quelques minutes avant que l'insecte n'entame à nouveau une mue qui le transformera en adulte. Chez d'autres il dure plusieurs heures.

Ordre des Ephémèroptères

Durée de vie larvaire : jusqu'à 3 ans. (Larve aquatique aussi appelée "petite bête")
Durée de vie adulte : 1 jour.
Taille : 5 à 19mm.
1 paire d'antennes.
3 paires de pattes.
Abdomen de 10 segments visibles avec 1 paire de branchies sur certains segments.
3 longs cerques sauf chez Epeorus.

Stade immature

3 principaux types de larves :
Rampantes : Heptagenia, Ecdyonurus.
Nageuses : Baetis,
Fouisseuses : Ephemera

Famille des Ephéméridés

1 seul Genre : Ephéméra.
Période d'éclosion : Mai à Août.
Principales espèces :
=> Ephéméra Danica (blanche).
=> Ephéméra Vulgata (jaune).
Insecte de grande taille : 16 à 25mm.
3 longs cerques : 15 à 40mm.
Abdomen et ailes plus ou moins marqués par des taches marron.

Famille des Baetidés

Principal genre : Baetis.
Période d'éclosion : Février à Octobre.
Principales espèces :
=> Baetis Rhodani.
=> Baetis Niger.
Insecte de petite taille : 5 à 10mm.
2 cerques : 7 à 15mm.
2 ailes antérieures et 2 ailes postérieures très petites (parfois absentes).

Famille des Ephémérellidés

Principale espèce : Ephemerella Ignita. (Olive à ailes bleue, Blue wing Olive (BWO)).
Période d'éclosion : Mai à Septembre.
Insecte de petite taille : 5 à 10mm.
3 cerques : 7 à 12mm.
2 paires d'ailes et un thorax très surélevé.

Famille des Héptagénéiidés

4 genres:
Epeorus
Ecdyonurus
Heptagenia
=> Heptagenia sulphurea (sulfure).
=> Heptagenia lateralis
Période d'éclosion : Mai à Octobre.
Rhithrogena
=> Rhithrogena germanica (March Brown - Brune de Mars).
=> Période d'éclosion : Mars à Juin.
Insecte de taille variable : 5 à 10mm. 2 longs cerques divergents : 7 à 12mm.
2 paires d'ailes aux nombreuses veines très réticulées.

Famille des Caenidés

Principal genre: Caenis
Période d'éclosion : Mars à Septembre.
Insecte de petite taille : 3 à 5mm.
2 ailes antérieures blanc/gris.
2 ailes postérieures atrophiées.

Famille des Oligonuridés

1 seul genre: Oligoneuriella Rhenana (Manne)
Période d'éclosion : Juillet et Août.
Insecte de taille moyenne : 10 à 16mm.
3 cerques : 5 à 14mm
2 paires d'ailes mates ou grisâtres.

Ordre des Plécoptères

Dit: Perles ou Mouches de pierre
Durée de vie larvaire : 3 ans

Stade immature (aspect général)

Larve aquatique aussi appelée "patraque"
1 paire d'antennes.
3 paires de pattes.
Abdomen de 9 segments sans branchies.
1 paire de longs cerques.
Thorax avec ébauches d'ailes s'allongeant au fur et à mesure de la croissance.
Corps long et de taille variable suivant les familles.

Famille des perlidés

Principal genre : Perla.
Période d'éclosion Mars à Septembre.
Grande taille : 17 à 25mm
Corps long, gros et mou.
2 paires d'ailes coriaces et luisantes, à plat sur le corps et qui ne permettent pas de vol puissant.
Certains mâles ont des ailes atrophiées et inaptes au vol.
2 cerques.

Famille des Isoperlidés

Principal genre : Isoperla.
Principale espèce : Isoperla grammatica
Période d'éclosion Mars à Septembre.
Taille moyenne: 8 à 13mm
Corps jaune et ailes verdâtres.
2 paires d'ailes à plat sur le corps et qui ne permettent pas de vol puissant.
2 cerques.

Ordre des Hymènoptères

Cet ordre regroupe principalement des insectes terrestres (abeilles, guêpes, fourmis). Les adultes propulsés par le vent depuis la ripisylve et qui retombent sur l'eau, constituent une nourriture de choix.
Nous ne considérerons ici que les fourmis qui, lorsqu'elles sont présentes sur l'eau déclenchent souvent la frénésie des poissons.

Les fourmis ailées

Taille : 5 à 10mm.
Couleur rouge ou noire.
Période d'éclosion : toutes les périodes chaudes de l'année.
Corps en 3 parties bien distinctes:
=> 1 tête avec 1 paire d'antennes.
=> 1 thorax à 3 paires de pattes.
=> 1 abdomen.

Ordre des Trichoptères

Phryganes (sedges en anglais)
Durée de vie larvaire : 11 mois
Durée de vie adulte : 15 jours à 1 mois.

Stade immature

Larve aquatique (aussi appelée "porte-bois") vivant dans un fourreau qui peut-être constitué par des grains de sable, des détritus, des fibres ou morceaux de plantes.
1 paire de fausse pattes à l'extrémité de l'abdomen.
3 paires de pattes articulées fixées au thorax.
Corps mou de couleur crème ou jaune claire (chez les formes à fourreaux) avec des plaques foncées sur la tête et le thorax.
Les segments du corps sont munies de brachies filamentaires.

Stade adulte

Période d'éclosion : toute la saison.
2 longues antennes.
3 paires de pattes.
2 paires d'ailes en toit collées à l'abdomen (au repos).
Pas de cerque.
Il existe une grande variété de phryganes de tailles et de teintes variables suivant les espèces. Elles sont néanmoins facilement identifiables parmi les insectes.

Ordre des Diptères

2 types : Aquatiques et terrestres. On trouve sous cet ordre les mouches, tipules, taons, moustiques et autres nématocères.

Stade immature (aspect général)

Les larves sont apodes contrairement aux autres insectes et peuvent avoir différentes formes (asticot, vers de vase, cocon, nymphes nageuses (pupes).

Diptères aquatiques adultes

Simulies, chironomes, culicoïdes, etc.
Période d'éclosion : toute l'année.
Gros yeux et antennes courtes.
Thorax bien apparent comme une bosse.
1 paire d'ailes membraneuses à plat sur le corps.
Pas de cerques.
Pattes généralement très allongées.

Diptères terrestres adultes

Mouche de la Saint Marc, Tipules, moucherons, etc.
Période d'éclosion : toute l'année.
Gros yeux et antennes courtes.
Thorax bien apparent comme une bosse.
1 paire d'ailes membraneuses à plat sur le corps.
Pas de cerques.
Pattes généralement très allongées.

Le Gammare

Le gammare n'est pas un insecte mais un crustacé d'eau douce.
Il vit caché sous les pierres et dans les herbiers. Les poissons en font une forte consommation. La couleur "rose saumoné" des truites est dû au pigment contenu dans sa carapace. C'est un petit crustacé très actif qui nage sans cesse, se contorsionne et agite les pattes.
Taille: 15mm.
Couleur : beige, jaune.

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